Mayweather posta foto do sábado com boxeador que morreu no domingo

Homenagem foi para Pernell Whitaker, que foi campeão em quatro categorias diferentes e faleceu em acidente de carro aos 55 anos

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Floyd Mayweather fez uma homenagem nas redes sociais, nesta segunda-feira, a Pernell Whitaker, lutador de boxe morto em um atropelamento no domingo. "Descanse em paz. Um dos maiores campeões de todos os tempos", disse o também ex-pugilista, em uma foto tirada no sábado à noite.

Pernell Whitaker tinha 55 anos. Ele foi campeão olímpico, em 1984, em um time dos Estados Unidos que reunia também Tyrell Biggs, Evander Holyfield, Mark Breland e Meldrick Taylor. No profissional, somou títulos em quatro categorias (leve, meio-médio-ligeiro, meio-médio e médio-ligeiro).

Lutou profissionalmente de 1984 a 2001 e teve um cartel de 40 vitórias (17 nocautes), quatro derrotas e um empate. Derrotou Roger Mayweather (tio de Floyd), Jorge Luis Ramirez, Jorge Paez, Greg Haugen e Azumah Nelson, talvez o maior triunfo de sua carreira.

Ainda fez combates memoráveis contra Oscar De La Hoya e Julio Cesar Chavez, nos quais perdeu o primeiro e empatou o segundo. Para muitos críticos, venceu ambas as lutas. Foi derrotado também pelo porto-riquenho Felix Trinidad.

Dono de uma guarda praticamente intransponível, Whitaker quase não era atingido em suas lutas. Canhoto, tinha um ótimo contra golpe, apesar de não ter pegada.

De 1993 a 1997 foi considerado o melhor boxeador libra por libra do mundo. Em 2006, seu nome foi introduzido no Hall da Fama do Boxe. Ele tinha cinco filhos.

Segundo o site TMZ, a polícia local recebeu uma ligação às 22h04 com a informação de um acidente. Whitaker foi logo identificado, recebeu atendimento de urgência, mas suas lesões eram muito graves e ele morreu no local do acidente.

O apelido “Sweet Pea” teve origem quando seus famliares começaram a chamá-lo de “Pete”. Fãs de sua cidade natal, Norfolk, o apelidaram de “Sweet Pete”, devido à forma clássica como atingia seus rivais. Um jorbalista entendeu errado o apelido e escreveu uma matéria sobre “Sweet Pea” (Ervilha Doce).

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